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Mostrando entradas de abril, 2017

Las miserias humanas y la ciencia

No pasa día sin que nos alcance alguna noticia esperanzadora o, simplemente, desconcertante, proveniente de una investigación médica que está alargando la expectativa de vida humana más allá de lo que, de momento al menos, puede aceptar la observación sociológica. Los injertos son ya prodigios cotidianos y su técnica ha hecho posible -ahí tienen el caso de Abidal- que un sujeto portador de un hígado trasplantado participe en partidos de fútbol de alta competición. Suelo permitirme escarceos por medios como el The Lance o el The New England Journal of Medicine de los que rara es la vez que no salgo con los pies fríos y la cabeza caliente, tal es la portentosa velocidad que llevan los sabios. 
En mi última visita al último citado tropiezo con la bizarra experiencia ideada por los gastroenterólogos de 'injertar' por medio de colonoscopia materia fecla de persona sana en el colon de pacientes afectados por in fecciones resistentes, muchas veces nosocomiales, tales como la provoca…

Creando hueso con células de la piel

Después de un accidente o una enfermedad degenerativa, muchos pacientes necesitan recurrir a injertos propios o implantes artificiales para tratar sus lesiones óseas. Aunque son muy útiles, estas soluciones no siempre consiguen reparar por completo el problema y en ocasiones provocan reacciones indeseadas, por lo que se investigan nuevas alternativas más adecuadas.
Una de estas opciones podría venir de la mano de las células reprogramadas, tal y como sugiere un trabajo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Sus autores, entre los que figura el español Iván Marcos Campos, investigador de la Universidad de Columbia y adscrito al Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud, han conseguido desarrollar huesos en el laboratorio a partir de células de la piel. Estas células fueron alteradas para conseguir que su reloj interno se retrotrajera a un estadio primitivo y pluripotente que permitiera después convertirlas en otro linaje celular. De momento, sólo se …